Se destaca el magnífico lago Calima que ofrece a sus visitantes espacios naturales para el descanso, la recreación y el esparcimiento. Cuenta con los terceros vientos más rápidos del mundo para la práctica de deportes náuticos como vela, windsurf y kitesurf. Rodeado, además, de hermosos paisajes, hoteles, centros recreacionales y espacios para acampar.

En el museo Arqueológico se encuentra la cultura precolombina Calima, de legendarios cacicazgos y de gran valor artístico por sus grabados geométricos en cerámica y en piezas de oro.

Producto Turístico

En el año 1961, la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca C.V.C, a través de la Empresa PERINI inició las obras del proyecto hidroeléctrico de Calima con el propósito de generar energía eléctrica a fin de suplir la creciente demanda que le exigía la expansión industrial del área y de integrarse a un sistema más amplio de electrificación del Valle del Cauca (Ferro, 2003)6 . El embalse con una superficie de 70 Km2 , con superficie inundable de 1.934 hectáreas y el volumen total almacenado 581 millones de M3 se abastece con aguas del río Calima y el río Bravo, que nacen en el pico Calima, en la cordillera Occidental de los Andes, en el Alto Las Nieves del Páramo de El Duende, a una altitud aproximada de 3.400 metros sobre el nivel del mar. Por su gran dimensión abarca predios de tres municipios Calima – El Darién (en su mayor parte), Restrepo y Yotoco7 . En el año de 1966 fue inaugurado todo este proyecto energético, constituido por la hidroeléctrica Calima I y el majestuoso embalse. Con el paso del tiempo, y debido a la excelente ubicación geográfica del municipio, el embalse fue tomando un uso secundario por parte de la comunidad Darienita, convirtiéndose en un escenario de mucha importancia para la práctica 6 FERRO G, José. 2003. Monografía de Calima – Darién, Valle Del Cauca. Alcaldía Municipal De Calima El Darién 7 Tomado de Pagina web municipal: http://www.calimaeldarien-valle.gov.co Figura 2. Archivo fotográfico de la Construcción del Embalse Calima. Fuente: Fundación EPSA. Propuesta de Actualización del Plan de Desarrollo Turístico de Calima – El Darién 9 de los deportes náuticos, celebraciones de campeonatos y competencias internacionales, y por consiguiente trayendo un gran flujo turístico especialmente desde Cali, Buga, centro del Valle y diferentes ciudades del país. Así mismo, en el espacio alrededor del embalse se ha desarrollado todo un complejo habitacional con chalets, restaurantes, zonas de camping, escuelas náuticas y toda una infraestructura hotelera que garantiza la comodidad de los turistas o deportistas que practican los diferentes deportes náuticos.El “Lago Calima”, como es reconocido este embalse, se ha llegado a considerar uno de los mayores atractivos turísticos del país, con los terceros vientos más rápidos del mundo y los primeros en Colombia durante todo el año; es ideal para los campeonatos nacionales e internacionales de windsurf, vela y regatas que allí se celebran con frecuencia, además cuenta con ferry, lanchas jetskis y barcos que lo recorren. En efecto, EPSA como propietaria de la hidroeléctrica y sin generar conflictos comunitarios ha accedido al sub-uso que se le da al embalse; sin embargo tienen claro que el fin del mismo es el de generar energía, pues este embalse que posee una capacidad de 581.000.000 metros cúbicos está diseñado para suplir en el verano la limitación de producción de otras hidroeléctricas y, más importante aún, para suplir rápidamente las fallas accidentales de otras unidades de generación, se ubica como la tercera hidroeléctrica en el Valle, por su capacidad de generación de 120 megavatios de energía, después de Alto Anchicayá, que genera 345, y Salvajina, cuya producción alcanza los 270 (Ferro, 2003). El “Lago Calima”, es tan representativo que a la fecha no solo es considerado un sitio turístico en el departamento, sino que se proyecta de manera nacional e internacional, generándose futuros proyecto, como es el caso del “Parque Lineal”, el cual es una iniciativa de la Administración Municipal.

El municipio de Calima – El Darién se encuentra ubicado Nor-occidente del Departamento del Valle del Cauca, sobre la Cordillera Occidental, a 3°24’43» Latitud Norte, 76°21’01» Longitud Oeste meridiano de Greenwich1 . La distancia de referencia de este municipio con la ciudad de Cali es de 100,4 Km. Debido a su ubicación geográfica Calima – El Darién limita al norte con el departamento del Choco, al occidente con el municipio de Buenaventura, por el oriente con los municipios de Yotoco y Rio frío y al sur con los municipios de Restrepo y Dagua. La superficie municipal es la tercera más grande del Valle del Cauca, comprendiendo las cuencas del Río Bravo y Calima y la mayor parte de la cordillera de la Cerbatana, tierras virtualmente desoladas. Por lo anterior, se considera que 27.000 hectáreas son tierras debidamente explotadas e intervienen activamente en la vida económica del municipio

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